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创投,没那幺简单

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创投,没那幺简单

古人云,隔行如隔山,不知道是幸还是不幸,回台湾短短九年间,已经尝试过四、五种不同的行业别。从金融、到代工厂、到物联网品牌创业、到网路创业、现在进入了创投业,相信是我退休前最后的一个行业。讲好听是见多识广,但其实只是杂而不精、一事无成罢了。虽说一事无成,但也非全无收获,在多次转换跑道的过程中,见识都成长不少,每进入到一个新的领域后就会发现,原来和想像中的天差地远。

进入创投已经半年有余,也一如往常的,发现自己原来是井底之蛙。进入创投界之前以为:

  1. 有钱是老大,投资人最大。
  2. 人脉最重要,人脉好就有源源不断地案源。
  3. 创投有点像赛马,赌眼光,看运气。下好离手,最多帮团队介绍几个上下游的厂商,搞定收工,等着上市併购数钞票。

进入创投界才发现,想当一个优秀的创投,比想像中难上千百倍。当然,或许台湾有些创投仍觉得以上三点是创投关键,那当然也很好,Life is so much easier that way。

第一:有投资的资本当然是基本门槛,但是在这个全球金融氾滥的年代,钞票满天飞,尤其是美国和大陆人,都快被钞票淹死了,急需要有人帮他们花钱 。只要你的案子够吸引人,你随手一抓,手上就满满的钞票。对于一个有魅力的团队来说,反而是团队来选择谁比较适合当他们的「策略性」投资人,所以与其自认为投资人就是老大,更应该去想想我们如何可以帮助团队,让他们更上一层楼。

于是 Mesh 在与团队初次碰面时,都一定会问到一句 “What resources do you need to grow exponentially ? What can we do to help you?”。若他们回答「没有」,那 Mesh 会选择不投资,因为团队一定没想清楚。若他们需要的资源我们没有,也帮不到他们什幺,那 Mesh 仍是选择不投资,因为我们没有附加价值,团队一定能找到更适合的投资人。

第二,人脉对于一家创投当然重要,但更重要的反而是你的「价值」。无论是 incubator 或 VC 都十分珍惜手上的好案子,因为那是他们最重要的资产。若他们愿意把案子分享给你,和你一起共同投资,那绝对不是因为你们有交情 ,更不是因为希罕你的钱,而是认为你能帮助到团队的成长,无论是 design, manufacture, networking, marketing, distribution, business development…等等。

第三,当然,眼光仍是创投赖以存活的氧气,投资前的功课当然不能少,但是下好不能离手,真正的工作投资后才要开始。要儘全力辅佐团队成长,也是创投展现自己价值的时候。

以 Mesh 为例,现在已经投资的两个团队,不仅帮他们串接代工厂的大小事项,帮他们在台湾大陆洽谈异业合作的伙伴,甚至也在帮他们规划以后业务进入台湾大陆后的上下游整合。话说回来,创投永远只是配角,主角仍是 startups 本身,所以他们必须要掌握最核心的能力,像是平台开发、市场定位、以及业务行销的能力。

进入创投这短短几个月中,另有一个很深的感触与感概。

原来,台湾创投业过去曾经也有风光的一个年代,其中一个部分源自于台湾科技与技术上的优势。当科技越来越进步,各种模组和 sensor 功能越来越强大、价格越来越低廉、设计越来越容易,各种 maker space, incubator, accelerator, crowdfunding platform 也因势而生,加上电商崛起 ; 结果是,物联网创业的门槛要比过去降低百倍,导致物联网大军压境,成为创投界的新宠儿。

现在所谓的物联网时代,硬体技术的比种相对降低了,更着重于新市场、新应用的开发,对擅于做零组件上下游整合的传统台湾创投无疑是一大挑战。无论是互联网或是物联网的崛起,都和台湾创投过去的成功模式大不相同。我常说一句话「失败是成功之母,成功亦是失败之母」,因为大多数人都喜欢複製过去的成功模式,而忽略世界在变,任何成功企业也必须跟着世界而变,若仅是仰赖过去的成功,那未来的失败则是必然的。创投与创业家是脣齿相依的产业,希望台湾创投界能更蓬勃发展,带领引导各个台湾创业家走向国际市场。

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